Ở lượt đấu trước, Anh bất ngờ thua Bỉ nên lâm vào tình thế khó khăn. Họ buộc phải đánh bại Bỉ và hy vọng Đan Mạch sảy chân trước Iceland mới có quyền tự quyết ở lượt trận cuối cùng.

Mặc dù vậy, lực lượng gặp vấn đề với sự vắng mặt của nhiều cầu thủ như Maguire, Joe Gomez, Coady và Arnold khiến hàng phòng ngự của Anh suy yếu. Trong khi đó, Bỉ lại sở hữu thành tích chơi sân nhà cực tốt và họ đã trả được món nợ thua 1-2 ở lượt đi.

Anh "lấm lưng, trắng bụng" trước Bỉ, HLV Southgate bào chữa thế nào? - Ảnh 1.

Mertens ghi bàn ấn định tỷ số 2-0 cho Bỉ

Ngay ở phút thứ 10, Bỉ đã có bàn mở tỷ số. Youri Tielemans, tiền vệ trụ cột của Leicester hiện tại, đã tung ra cú sút hiểm hóc từ gần vạch 16m50 khiến thủ môn Pickford bó tay.

Khi người Anh chưa kịp xốc lại tinh thần và lối chơi, Bỉ đã nhân đôi cách biệt ở phút 23. Từ chấm đá phạt hơi chếch về cánh trái và cách cầu môn ĐT Anh khoảng 18m, chân sút kỳ cựu Dries Mertens đã vẽ nên một đường cong hoàn mỹ, đưa bóng vòng qua hàng rào chắn trước khi cắm vào góc lưới trong nỗ lực tuyệt vọng của Pickford.

Những phút còn lại, HLV Southgate đã có những điều chỉnh và ĐT Anh rất nỗ lực dồn lên tìm bàn gỡ nhưng không thành công. Thua trận 0-2, Anh đã kém Bỉ 5 điểm và chắc chắn không còn cơ hội đi tiếp.

Phát biểu sau trận đấu, HLV Southgate cho biết: “Chúng tôi không thích bị loại khỏi cuộc đua hoặc thua trận đấu này, nhưng dẫu sao chất lượng của màn trình diễn này cũng là tuyệt vời. Trong khoảng thời gian qua, chúng tôi chưa bao giờ có một đội hình đầy đủ để chơi bóng và đó là một sự thất vọng”.

Chỉ ra nhân tố xuất sắc của ĐT Anh, HLV Southgate đánh giá rất cao Jack Grealish khi nhấn mạnh: “Màn trình diễn của cậu ấy rất xuất sắc, thực sự là đẳng cấp hàng đầu. Kể từ khi ra mắt ĐT Anh đến nay, cậu ấy đã quen với cách chơi của đội, hiểu về khía cạnh chiến thuật mà chúng tôi muốn. Cậu ấy đã chơi với niềm tin và bản lĩnh rất lớn”.

Phân tích thêm về lực lượng, HLV Southgate chia sẻ: “Henderson có chút vấn đề và không thể chơi ở hiệp hai. Sterling thì bỏ lỡ buổi tập hôm thứ 6 và có vấn đề về bắp chân nên ở trận gặp Iceland sắp tới cậu ấy chưa chắc đã có thể thi đấu. Chilwell thì có vấn đề ở lưng và cậu ấy đã cho biết khó thi đấu với chất lượng tốt nhất”. 

Kết quả một số trận đấu đáng chú ý tại UEFA Nations League:

Bỉ – Anh: 2-0

Hà Lan – Bosnia: 3-1

Italia – Ba Lan: 2-0

Đan Mạch – Iceland: 2-1

Thổ Nhĩ Kỳ – Nga: 3-2

Wales – Ireland: 1-0